“Cão” Robot une-se à luta contra o COVID-19

Embora o novo coronavírus seja perigoso para todos, é particularmente perigoso para os profissionais de saúde, expostos diariamente à doença. Somente nos EUA, quase 5.500 enfermeiros, médicos e outros profissionais de saúde foram infetados pelo COVID-19. Destes, dezenas sucumbiram à doença. Agora, os profssionais de saúde de todo o mundo podem ser mais protegidos graças ao Spot, um robô quadrúpede semi-autónomo, desenvolvido por uma empresa de robótica com sede em Massachusetts, a Boston Dynamics.                                                                                                                         

“A partir do início de março, a Boston Dynamics começou a ser consultada por  hospitais perguntando se nossos robots poderiam ajudar a minimizar a exposição das suas equipas ao COVID-19″.

“Um dos hospitais com quem conversámos informou que, no prazo de uma semana, um sexto de seus funcionários tinha contraído o COVID-19 e que agora estavam a usanr roboyts para retirar os seus colaboradores do alcance do novo vírus”.

Em resposta, a empresa reconfigurou o robot de 3 pés de altura para operar como uma plataforma de telemedicina móvel, permitindo que os profissionais de saúde determinem remotamente a condição de um paciente. O primeiro médico de quatro patas foi enviado ao Hospital Brigham and Women’s da Universidade de Harvard a 9 de abril de 2020. Equipado com um “rosto” para iPad e um rádio bidirecional que permite conversas em tempo real, o Spot ajuda os médicos falar com os pacientes sem entrar em contacto com eles.

A Boston Dynamics exlplica:

“Com os protocolos atuais nos hospitais locais, os pacientes com suspeita de COVID-19 são solicitados a alinhar-se em tendas do lado de fora para responder a perguntas e obter avaliações iniciais de temperatura. Esse processo requer até cinco equipas médicas, colocando aqueles indivíduos em alto risco de contrair o vírus.”

“Com o uso de um robot móvel, os hospitais podem reduzir o número de equipas médicas necessárias no local e conservar mais o seu equipamento de proteção individual”.

A empresa diz que os médicos podem até usar o Spot para conversar com os pacientes a partir da segurança das suas próprias casas.

Embora o Boston Dynamics não tenha “Spots” suficientes para emprestar a hospitais em todo o mundo, eles acreditam que qualquer robot pode fazer o trabalho.

“Com a implantação do nosso primeiro robot voltado para a área da saúde, estamos a fornecer todo o nosso trabalho de código aberto para capacitar qualquer plataforma de robótica móvel a aproveitar a mesma pilha de hardware e software que desenvolvemos para ajudar os profissionais de saúde da linha de frente”.

“Nenhum dos serviços … depende do hardware ou software do Boston Dynamics. Em muitos casos, imaginamos que robots com rodas ou rastreados podem ser uma solução melhor para essas aplicações. ”

Apesar do Spot já se ter mostrado extremamente útil, o fabricante da robótica acredita que pode ser ainda mais. Os engenheiros estão atualmente a trabalhar em “ensinar” o robot a executar tarefas como verificações de temperatura e cálculos de frequência respiratória usando a tecnologia de câmara térmica. A empresa também está desenvolvendo novas tecnologias que permitirão ao Spot ajudar na desinfecção ou descontaminação de hospitais e outras áreas públicas.

“Ao fixar uma luz UV-C nas costas do robot, o Spot pode usar o dispositivo para matar partículas de vírus e desinfetar superfícies em qualquer espaço não estruturado que precise de apoio na descontaminação – sejam tendas de hospitais ou estações de metro”.

Embora esta seja a primeira tarefa de assistência médica da Spot, a Boston Dynamics está testando o robot personalizável para várias outras tarefas perigosas desde o final de 2019. Isso inclui ajudar a polícia de Boston a detetar bombas e ajudar os mineiros a solucionar problemas a uma distância segura.

Resources: Theverge.com, Wired.com

Credit: Boston Dynamics

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